Définition des apnées et des hypopnées

Une apnée est définie comme la cessation complète du flux d’air entrant dans les poumons pendant un minimum de 10 secondes.

La définition d’une hypopnée est plus floue néanmoins tous les experts sont d’accord pour dire qu’il s’agit d’une inspiration au cours de laquelle il y a une réduction du passage de l’air pendant au moins 10 secondes, avec un effort respiratoire associé qui traduit la lutte que doit faire le dormeur pour faire pénétrer l’air dans les poumons. Elle correspond donc à une fermeture partielle des voies aériennes.

Différents types d’apnées

Selon que les apnées sont liées à un blocage de l’air ou un défaut de la commande nerveuse des muscles inspiratoires on parle d’apnées obstructives ou d’apnées centrales. Il peut y avoir des apnées mixtes qui commencent comme une apnée centrale et qui se terminent comme une apnée obstructive.

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